全球机器人领域十三个顶尖专家

机器人已经被广泛应用于各个行业,并且从事着各种各样的工作。机器人是高级整合控制论、机械电子、计算机、材料和仿生学的综合产物。尤其在工农业、医学、建筑业甚至军事等领域中都具有十分重要用途。

世界上对于机器人的概念渐趋一致。比如联合国标准化组织采纳了美国机器人协会给机器人下的定义:“一种可编程和多功能的,用来搬运材料、零件、工具的操作机;或是为了执行不同的任务而具有可改变和可编程动作的专门系统。”

纵观世界机器人产业发展态势及战略,全球大力发展机器人技术是应对经济转型升级的重要需求,也是智能社会发展的大势所趋:比如中国制定了中国制造2025、美国再工业化和工业互联网战略、欧盟“火花”计划、德国工业4.0战略、日本机器人新战略、韩国机器人强国战略等,未来机器人技术及应用已成为创新发展的必争之地。值得一提的是,早在2013年,国际著名智库麦肯锡全球研究所发布了《引领全球经济变革的颠覆性技术》报告,将先进机器人列入其预测的12项颠覆性技术中。

机器人技术的研究和应用已从工业领域快速扩张到航空航天、国防安全、国家安全、医疗康复等其他领域,机器人产业在未来战略性地位越来越突显。目前全球机器人十大机器人公司战略性地位已经形成,比如:

下面的这些世界各国的科学家是机器人领域的开创者,也是机器人技术商业应用的重要实践者。

约瑟夫·恩格尔伯格(1925年-2015年),是全球最著名的机器人专家之一,他出生在美国纽约,先后获得哥伦比亚大学物理学学士和电子工程硕士学位,美国工程院院士。

1956年,恩格尔伯格在一次聚会上遇到了工程师/发明家乔治·德沃尔。 两个人开始讨论艾萨克·阿西莫夫的机器人哲学。

1957年,恩格尔伯格成立世界上第一家机器人公司Unimation,1959年,全球第一个工业机器人尤尼梅特诞生,这个机器人重达2吨,但却拥有1/10000英寸精确度的机械手臂。到了1959年,机器人尤尼梅特第一次出现在通用汽车公司的生产线上。

恩格尔伯格和乔治·德沃尔发明的世界上第一台真正意义上的机器人,彻底改造了现代制造业,由于恩格尔伯格对机器人领域的巨大贡献,被后人称为“机器人之父”。

人物历史:约瑟夫·恩格尔伯格,1925年出生于纽约布鲁克林的一个德国移民家庭。作为一个技术与科幻的爱好者,它曾经在17岁参军的青年人先是在哥伦比亚大学攻读物理,然后又用了三年时间获得了该校的机械工程硕士学位。

1956年,恩格尔伯格曾经买下了乔治·德沃尔的“程序化部件传送设备”专利。1957年,天使投资300万美元资金到位,他们创立了万能自动公司Unimation,成为了世界第一家机器人公司。1959年,重达2吨、但却有着1/10000英寸精确度的庞然大物横空出世,这就是世界上第一个工业机器人尤尼梅特。因此,他们对创建机器人工业方面作出了十分杰出的贡献。

1983年,恩格尔伯格和他的同事将Unimation公司卖给了全球领先的核电技术服务提供商和环保服务巨头西屋公司,并创建了TRC公司,开始研制服务机器人。1988年,恩格尔伯格的新公司开始销售护士助手(Helpmate)医疗机器人。他们依靠大量的传感器,使得护士助手能够在医院自由行动,协助护士提供送饭、送药和送信等服务,真可谓是《超能陆战队》中“大白”的鼻祖。到了90年代,这家服务机器人公司被收购。

1966年,在最热门的晚间谈话节目把Unimation机器人请上了电视,并让机器人面对着全国300万观众,又是发高尔夫球、又是倒啤酒、且挥舞指挥棒,甚至还拉手风琴。从此,恩格尔伯格在全球一举成名。

在之后的二十年里,Unimation与日本著名的川崎重工等合作,将工业机器人技术推广到全世界。由于日本劳动力匮乏,极力发展机器人新技术,因此,日本在工业机器人方面遥遥领先。在之后的时间里,全球汽车公司更愿意使用电机驱动的机器人而不是液压驱动,而恩格尔伯格却一直坚持液压驱动。由于客户的流失,在1982年,Unimation被迫以1.07亿美元卖给了西屋电气公司。之后不久,恩格尔伯格退出公司。

1997年,恩格尔伯格获得“日本国际奖”(Japan Prize),表彰他对日本做出的贡献。

后来,恩格尔伯格一直致力于推广机器人在照顾老年人、残疾人等方面的应用。恩格尔伯格在2015.12.01去世,享年90岁。

恩格尔伯格认为,服务机器人与人们生活密切相关,服务机器人的应用将不断改善人们的生活质量,这也正是人们所追求的目标。一旦服务机器人像其它机电产品一样被人们所接受,走进千家万户,其市场将不可限量。恩格尔伯格对于机器人行业的贡献有目共睹,正如机器人行业协会在悼词中所言:“因为他,机器人成了一个全球性产业。”日本人尤其对他心存敬意,并在1997年就给他颁发“日本国际奖”,以表彰他对日本的影响与贡献。

乔治·德沃尔(1912年-2011年),出生在美国肯塔基州的路易斯维尔,他是一名依靠自学成才的发明家。上世纪50年代,德沃尔从事电机工程和机器控制器的工作,他设计出了能够按照程序重复“抓”和“举”等精细工作的机械手臂。

1954年德沃尔正式向美国政府提出专利申请:是一种用于工业生产的“重复性作用的机器人”。后来,在一次鸡尾酒会上,他遇到“机器人之父”约瑟夫·恩格尔伯格,并与机器人之父—恩格尔伯格密切合作,成立世界上第一家机器人公司Unimation。

1912年2月20日,乔治·查尔斯·德沃尔出生在美国肯塔基州的路易斯维尔。他很早之前就是一名极具动手能力的学生,高中时就学习了力学和电子学,但此后他却没有就读过大学。1920年代,他进入电子公司工作,1930年代初,他创办了一家小公司,为电影研发录音技术。由于早期的经历没有让他有太多收获,因此,德沃尔开始转向制作自动开门装置及机械控制装置。

1940年代,德沃尔发明了用于烹饪和贩卖热狗的机器,这也是微波炉技术早期的应用。 乔治·德沃尔从科幻小说中获取灵感,发明了机械手臂,这一革命性的机械手臂是今天全球广泛运用的机器人的雏形,大多见于汽车和其他工业装配生产线日,乔治·德沃尔在位于康涅狄格州威尔顿的家中去世,享年99岁

50年代,在工业机器人出现之前,德沃尔刚开始从事电机工程和机器控制器的工作,他设计了能按照程序重复抓和举等精细工作的机械手臂。1954年是机器人技术发展史上的一个重要里程碑。同年,德沃尔正式向美国政府提出专利申请,要求生产一种用于工业生产的重复性作用的机器人。他在一次鸡尾酒会上,他与当时的工程师约瑟夫·恩格尔伯格因彼此迷恋的科幻小说家相谈甚欢,他还乘兴向对方解释了自己的发明概念。德沃尔将这个概念命名为通用自动化,这个专利在1961年通过。之后,恩格尔伯格在康涅狄格州丹伯里市成立美国联合控制公司,将德沃尔的发明投入到实际应用,生产能够取代人力劳动的机器人,这是世界上第一家机器人生产公司。

1961年,美国通用公司将德沃尔发明的第一代机械手臂应用在自己旗下一家工厂的组装流水线上,该装置主要用于从模具中提取滚烫的金属部件。后来,美国克莱斯勒公司和福特公司也开始迅速跟进使用机械手臂。1966年,机械手臂又被设计于更多领域的应用,代替焊接、喷绘、黏合等有害工种。尤其在日本等劳动力紧缺的国家,对美国联合控制公司生产的自动和远距离遥控机器人的使用很多,机器人在日本主要用于工业和服务业等。

1983年,德沃尔提出机器人应当通过计算机接收、使用信息,并能向计算机传达信息。他认为,机器人的进化应成为全球范围内的标准化设计,允许机器人之间直接进行交流和合作。

2002年,《大众力学》杂志将美国联合控制公司列为近50年的50大发明之一。至今为止,世界上最早的机械手臂模型还陈列在华盛顿的史密斯苏尼亚博物馆。德沃尔被列入了美国发明家名人堂,特别是对他的入选说明是:乔治·德沃尔发明了第一代数字程序控制机械手臂,奠定了当代的机器人工业。 他的合作伙伴恩格尔伯格也成为公司所生产的机器人的代言人,1966年,他也出现在著名脱口秀节目《今夜》上,让机器人演示推杆进球、指挥乐队、打开并倒出一听啤酒等动作。

德沃尔观点认为,新技术应当是简单且实用的,我们必须承认一个事实,简陋的系统足以完成任务,那些看似高级的性能是不错,但大多都是不必要的。“

马文·明斯基(1927年-2016年),出生在美国纽约,他在哈佛大学主修物理学,选修电气工程、数学、遗传学、心理学等多个学科,并于1950年进入普林斯顿大学攻读数学博士学位,他曾经建立了第一个神经网络模拟器。后来,他成为哈佛大学的助理研究员,并发明了激光共聚焦扫描显微镜。

1958年,马文·明斯基进入麻省理工学院,不久,他与约翰·麦卡锡(被称为人工智能先驱,LISP语言之父,图灵奖获得者)共同建立了世界上第一个人工智能实验室—MIT人工智能实验室。在此期间,明斯基自己设计和建造了一个带有扫描仪和触觉传感器的14度自由机械手,能够像人一样搭积木。

明斯基,1927年8月9日生于纽约市。他的父亲是一名眼科医生,又是一位艺术家。他的母亲则是一个活跃的犹太复国主义者(巧合的是:麦卡锡的母亲是来自立陶宛的犹太人,是一个活跃的女权主义者)。在小学和中学,明斯基上的都是私立学校,他对电子学和化学表现出兴趣。1945年高中毕业后明斯基应征入伍。1946年他进入哈佛大学主修物理,但他选修的课程相当广泛,从电气工程,数学,到遗传学等涉及多个学科专业,有一段时间他还在心理学系参加过课题研究。1950年毕业,进入普林斯顿大学研究生院深造。

1)他提出了关于思维的基本理论:二次世界大战以前,人工智能之父图灵正是在这里开始研究机器是否可以思考这个问题的,明斯基也在这里开始研究同一问题。1951年,他提出了关于思维如何萌发并形成的一些基本理论,并建造了一台学习机,名为Snare。Snare,这是世界上第一个神经网络模拟器。Snare虽然还比较粗糙和不够灵活,毕竟是人工智能研究中最早的尝试之一。

2)他组织并发起人工智能会:在他留校工作3年,他与麦卡锡、香农等人一起发起并组织了成为人工智能起点的达特茅斯会议,在这个具有历史意义的会议上,明斯基的Snare,麦卡锡的α-β搜索法,以及西蒙和纽厄尔的逻辑理论家(10sicTheorist)是会议的三大亮点。1958年,明斯基从哈佛转至MIT,同时,麦卡锡也由达特茅斯来到MIT与他会合,他们在这里共同创建了世界上第一个人工智能实验室。

明斯基在人工智能方面的贡献是多方面的:比如1975年他首创框架理论(frame theory)。框架理论的核心是以框架这种形式来表示知识。框架的顶层是固定的,表示固定的概念、对象或事件。

比如明斯基还把人工智能技术和机器人技术结合起来,开发出了世界上最早的能够模拟人活动的机器人Robot C,让机器人技术跃上了一个新台阶。明斯基的另一个大举措是创建了著名的思维机公司(Thinking Machines,Inc.),开发具有智能的计算机。20世纪80年代中期思维机公司开始推出著名的连接机(Connection Machine)系列CM-1,CM-2和CM-5,把大量简单的存储一处理单元连接成一个多维结构,在宏观上构成大容量的智能存储器,再通过常规计算机执行控制、I/O和用户接口功能,能有效地用于智能信息处理。

明斯基也是虚拟现实(virtual reality)的倡导者,虽然VR这个名词与概念是20世纪90年代才出现与明朗起来的。明斯基作为人工智能的倡导者之一,是坚信人的思维过程可以用机器去模拟,机器也可以有智能的。他的一句流传颇广的话就是:大脑无非是肉做的机器而已。

明斯基是美国科学院和美国工程院院士。他曾出任美国人工智能学会AAAI的第三任主席(1981-1982)。除了获得图灵奖外,1989年他还获得MIT所授予的Killian奖。1990年他获得日本政府所设立的日本奖。

四、Victor Scheinman—全球第一台由电动计算机控制的机器人手臂(美国)

1969年,在斯坦福大学,Scheinman发明了世界上第一台由计算机控制的机器人手臂——斯坦福机械臂,它是一种全电动6轴关节机器人,能够在计算机控制下精确地跟踪空间中的任意路径,并将机器人的潜在用途扩展到更复杂的应用,比如装配和电弧焊接,成为机器人领域的一大突破。

时至今日,在斯坦福上Oussama Khatib教授的机器人学入门基础课,仍然可以看到教授推着它的仿制品、蓝色的Blue arm到课堂上给学生们演示。原来的机械臂则摆在计算机系Gates Building的橱窗里。

机械臂特定的(RRPRRR, R指旋转关节,P指平移关节,这里表示这台机械臂从基座到末端共有六个关节,按顺序为旋转-旋转-平移-旋转-旋转-旋转)六轴设计简化了轨迹控制时需要做的数学运算,是全球第一台专门为计算机控制而设计的机械臂。由于机械设计可靠、易于维护,它为斯坦福人工智能实验室的各项机器人研究贡献了20年。

Scheinman还为麻省理工学院设计了MIT arm,并将它卖给了Unimation公司,1978年,一款著名的机器人PUMA诞生。PUMA这个名字跟运动产品的彪马没有关系,它是 Programmable Universal Machine for Assembly(可编程通用装配机器)的缩写。RRRRRR的六轴设计,让它能够灵活地完成各种产品装配。另外,PUMA可能也是被应用于大学教学最多的机器人,这个机器人还被用在斯坦福机器人学的实验课上。

日本早稻田大学是日本研究机器人较早的大学之一,特别是加藤一郎教授创立的加藤实验室。1967年,实验室启动了极具影响力的WABOT项目。1972年,世界上第一个全尺寸人形“智能”机器人—WABOT-1诞生。

该机器人身高约2米,重160公斤,包括肢体控制系统、视觉系统和对话系统,有两只手、两条腿,胸部装有两个摄像头,全身共有26个关节,手部还装有触觉传感器。

WABOT-1,是以早稻田大学(Waseda University)名称命名,机器人搭载着机械手脚、人工视觉、听觉装置,并且拥有拟人化的外型,与现代人形。

值得一提的是,WABOT-1 可以透过嘴巴进行简单日语对话,并且凭借耳朵、眼睛测量距离和方向,再依靠双脚行走前进,而两手也具有触觉,可以搬运物体行动。据悉,WABOT-1 行动能力约与一岁半的婴儿几乎差不多。

尽管行走一步需要45 秒,步伐也只有10 公分左右,尤其身形巨大显得相当笨重,但在当时这个技术,已震惊了全世界。

曾担任加藤一郎研究室助手的早稻田大学教授菅野重树于《中国新闻周刊》中表示,尽管日本相比美国机器人起步较晚,但机器人研发能如此快速发展,得益于二战后日本经济的快速发展和新技术进步提供的支撑。

实际上,加藤一郎将整个后半生全部奉献给了人形机器人,他原来从事医学工程研究,一直将对人体的探索应用到机器人的研发。1964 年开始人工下肢研究,成为早稻田大学人形机器人的起点。5 年后,他开发了全球第一个双足机器人。加藤一郎也被称——人形机器人之父,并于1970 年启动WABOT 人型机器人计画。

WABOT-1 研发成功后,由于日本汽车和电子制造业的崛起,工业机器人在日本开始迅速普及,并且迎来了日本机器人元年─1980 年。不同于泛用型的WABOT-1, 加藤一郎研究室于1984 年再次研发了擅长艺术表演的WABOT-2。

WABOT-2 拥有与日本人进行自然对话的能力,还能用眼睛看乐谱,用手脚灵活地演奏电子琴,具有演奏中级难度音乐的能力。另外,它还能够识别歌声,自动进行转录,或在此基础上根据人的歌声进行伴奏,机器人的实力惊人。加藤一郎于1994 年逝世,他利用机器人向全球展现日本二战后过的技术发展,他之前认为,人类在21 世纪将迎来机器人和改造人的时代。

Takeo Kanade,1945年出生于日本兵库县,是世界上最重要的计算机视觉和机器人专家和研究人员之一。1974年,他从日本京都大学获得电子工程博士学位,并于1980年加入卡内基梅隆大学。

1981年,Takeo Kanade设计开发出世界上第一个直接驱动机器人手臂,包含机器人组件内的所有电机,从而消除了长传动。

Takeo是卡内基梅隆大学计算机科学与机器人学教授,并且拥有大约300篇同行评审的学术出版物和20项专利。在他整个职业生涯中,他还获得了很多奖项和荣誉,其中包括2016年的信息科学京都奖。

金出武雄生于1945年。1974年修完东京大学电子工学博士课程,取得工学博士学位。留校担任助理教授后,1980年赴美担任卡耐基·梅隆大学机器人研究所高级研究员。在该研究所担任过准教授、教授,并于1992年到2001年期间升任所长。2006年成立生活质量工程研究中心并担任中心主任。2001年在日本成立产业技术综合研究所数字人类研究中心,并在2001年到2009年间兼任中心主任,现在是该研究所的特别研究员。他获得的荣誉还有:美国工程院院士,美国艺术与科学学院院士,国际计算机协会院士,美国人工智能协会会员,日本机器人协会会员,日本电子与通信工程师学会会员。

金出武雄在汽车、自主直升机、视觉、人脸识别、虚拟现实、人称视觉、机器人工学—图像识别等领域是重量的权威人物。他还在日美两国继续进行着独创性的研究。

金出武雄是全美工学学会会员,曾获得富兰克林鲍尔基金会奖、C&C奖、大川奖、立石特别奖、IEEE机器人工学先锋奖等。在1992年到2001年期间升任所长,奠定了他卡耐基·梅隆大学机器人研究所的江湖地位。用金出武雄的话说:作为机器人研究所的所长,我得到了把研究所发展成拥有两百多研究专家、在全世界最具盛名的机器人研究所的机会。”

金出武雄教授共发表约300篇学术论文,持有数十项专利。以他的名字命名并得到广泛应用的技术十分轻松就能找到:

Lukas-Kanade motheod:差分光流估计法,计算机视觉方面,追踪帧与帧之间的运动信息;

1990年,他凭借论文《由相互反射获取形状》(Shape from Interreflections)获得马尔奖(Marr Prize);2008年获得美国富兰克林学会办法的鲍尔奖,表彰他在计算机科学方面的贡献;

1996年,麻省理工学院博士生David Barrett设计并建造了仿生机器人RoboTuna。该机器人是有史以来第一艘全功能的机器鱼,通过模仿蓝鳍金枪鱼的形状和运动,由六个伺服电机控制,被设计用于探索无人机的新推进系统。

该项目的设想是研究设计和建造可以像鱼一样游泳的机器人潜艇的合理性,为自动驾驶水下航行器(UAV)设计出一种新型的推进形式。RoboTuna被证明是非常成功的,它比其他水下机器人具有更号的灵活性和机动性,使用的能量也更少。

土井利忠,出生于1943年,1964年获得东京工业大学电气工程学士学位,1972年获日本东北大学博士学位。他于1964年加入索尼,并为该公司开发第一个数字音频项目。

在上世纪90年代,土井利忠领导了索尼的数字生物实验室,在家用机器人的研发过程中,他将机器人的外形设计成小狗的样子,让它成为消费者的喜爱的宠物,这就成为了机器狗AIBO。1998年公司推出了原型产品,并在1999年发布第一款消费者型号。在日本发售时,所有产品在不到20分钟内销售一空。

2006年,这台突破性的机器人加入卡内基梅隆大学机器人名人堂,由于其对机器人技术的贡献而获得官方认可。

回到20多年前,日本索尼公司就开始琢磨研发家用机器人,当时的研发负责人是土井利忠博士及其他带领的团队,他也一门心思想造出能够洗衣服、打扫卫生、洗碗等等家务的智能机器人。随着研发的渐渐深入,土井利忠发现了一些问题。

当时的人工智能、工程技术都比较落后,即使投入再多的资金和资源,在短时间内研发出来的机器人肯定功能有限,况且也不稳定。基本不太可能做出符合消费者心中预期的机器人,到时市场反馈肯定比较差。

假如索尼执意按原计划研发机器人,按现在的科学技术只能做出这样的机器人,其效果可想而知。这样产品会很被动,因为很难符合人们预期。索尼最后的策略非常犀利,他们决定做一个外形和真实小狗一样的机器人,让它成为消费者的宠物,它不再是一个机器人,而是一个宠物,名字叫AIBO。

索尼对于AIBO的定位就是:陪伴消费者的一个小宠物。1999年,机器狗宠物AIBO正式上市。在官方宣传时,AIBO被包装为一只有个性、好玩、能够陪伴你的宠物。最初的目标人群主要是老年人、有孩子的家庭和比较忙碌的年轻人。

值得一提的是,索尼很少会去向消费者大量介绍AIBO的材料细节、高科技、先进功能这些技术性东西,他们选择集中火力反复强调AIBO就是现代科技下最真实的宠物。事实上,AIBO除了能陪主人之外,几乎没有啥正儿八经的实用功能。

但是上市后AIBO却得到了很多人的喜爱,无疑离不开索尼的强力推广。但是,正如土井利忠所判断的,AIBO和其他机器人一样程序不稳定,因为经常会出现故障。这个机器狗叫AIBO,但每个主人都会给它取一个喜欢而宠溺的名字。这也成为索尼策略的成功。

由本田设计和制造的人形机器人ASIMO是最早成功模仿人类动作的机器人之一,并且在过去的18年里成为了机器人行业的一个标志。

Satoshi Shigemi,是本田ASIMO项目的高级工程师和项目负责人,该项目成立于上世纪80年代中后期,当时的目标是生产世界上第一个双足机器人。

在1986年-1993年间,本田开发出早期步行机器人E系列,1997年开发出P系列。这些都成为ASIMO系列机器人的先驱。2014年,本田推出全新的具有自主机械感应的直立行走机器人ASIMO(英文Advanced Step In Innovative Mobility的缩写),它可以进行开果汁、单脚跳、上下楼等行动,并且还能以每小时9千米的速度奔跑,甚至能够理解语音命令并具有面部识别能力。

扫地机器人Roomba,是全球享誉世界的家用清洁机器人,也是商业上最成功的家庭清洁机器人之一,在2002年由iRobot公司首次推出。

Roomba上拥有一系列传感器,能够让机器人在空间中导航,以执行清洁活动。传感器使机器人能够检测到障碍物、地板上的脏点或斜坡和楼梯。Roomba使用两个独立操作的侧轮,可以360°转动,每秒钟思考次数超过60次,能够以40种不同的动作进行反应,从而彻底清扫房间。

在麻省理工学院AI实验室时,Joe Jones就对小型反应型机器人十分感兴趣,并想要建造一个可以清理地板的机器人。

在Denning Mobile Robotics工作期间,他和机械工程师Jack Shimeck设计了一个扫地机器人概念,即后来的Roomba。在进入iRobot公司后,致力研究Roomba机器人,他的家用机器人产品全球整体销量早已经突破2000万台。

火星漫游机器人Sojourner是由Jacob Matijevic和Donna Shirley以及NASA科学家、工程师组成的大型团队设计,是第一个部署到火星的机器人。

Sojourner,是一种六轮机器人探测器,半自动探测器能够由地球上的人类操作员控制。考虑到与地球的距离,命令的滞后时间约为10分钟。

1997年7月4日,Sojourner登陆火星表面,最初设计时只能持续运行7天,但最终持续运行超过83天。这款简陋的小型六轮太阳能机器人突破了人类对机器人和当时通信的理解极限。

波士顿动力公司(Boston Dynamics,)由于大狗机器人(BigDog)而被世人耳熟能详,值得一提的是,这种自平衡跳跃机器人最初是为美国军方开发的。

大狗机器人的四条腿完全模仿动物的四肢设计,内部安装有特制的减震装置。机器人的长度为1米,高70厘米,重量为75千克。机器人的行进速度可达到7千米/小时,能够攀越35度的斜坡。它可携带重量超过150千克的武器和其他物资。2016年,波士顿动力公司在BigDog的基础上研发出名为SpotMini的新型机器人。

Marc Raibert是麻省理工学院教授,是他于1992年创立著名的波士顿动力公司,在自平衡和跳跃机器人方面实现了重大突破。波士顿动力公司于2013年被Google收购,于2017年6月被出售给日本的软银公司。

波士顿动力公司(Boston Dynamics)制造的机器人,可以行走、攀爬、奔跑、跳跃、携带重物,甚至开门、后空翻。下面就让我们去看看波士顿动力公司的机器人家族成员,并依据它们未来对人类的威胁程度,为它们评判“机器人末日评级”(Robopocalypse Rating,共分为10个等级)。

SpotMini是一种既讨人喜欢又令人感到不安的东西,它是个像狗一样的机器人,开门的过程最能证明其强大。波士顿动力公司表示:“SpotMini是我们制造的最安静的机器人,所以当它在黑暗中向你走来的时候,你可能不太容易察觉。”由于SpotMini显得十分可爱,并且充满电后只能坚持90分钟,为此SpotMini的机器人末日评级为5级。

SpotMini——无头机器人:是没有可伸缩臂的SpotMini,这个版本的机器人更像狗,只是脸被压扁了。它也不那么具有威胁性,因为它无法伸出手来打开你躲在后面的门。波士顿动力公司称,SpotMinis将在2019年上市。

Atlas——类人机器人:Atlas被认为是“最有可能取代人类的机器人”,波士顿动力公司称这种拥有两条腿、两只手臂的创意产品是“世界上最具活力的人形机器人”。Atlas整合了3D打印部件,以帮助减轻重量,使机器更加紧凑。这种机器人非常善于保持平衡,能够在崎岖的地形中行进,其后空翻的能力甚至超过许多专业体操运动员。而且它也可以跑。Atlas的机器人末日评级为9级,它可能比人类更优秀。

Handle——处理机器人:虽然Handle有点儿笨拙,但它是个十分有用的机器人,它使用轮子和腿的组合来应对不同的地形。Handle最大的魅力之一在于,它能抱起重达100磅(45公斤)的重物,由于Handle在人行道上的速度很快,而且对搬运盒子更感兴趣,它的机器人末日评级为4级。

Spot——大狗机器人:Spot是波士顿动力公司除Atlas和SpotMini之外最容易识别的机器人之一。它的形状像狗一样,公司描述它为“可在崎岖地形移动,拥有超人般的稳定性。由于Spot体型足够大,很容易就可以把你推倒,为此其机器人末日评级为7级。

LS3——强壮机器人:LS3可用来在崎岖的地形上运输重物,它是由发动机而不是电池驱动的。LS3是波士顿动力公司的动物机器人系列,它是根据军事需要而设计的。由于LS3可支持军事训练,为此其机器人末日评级为7级。

WildCat——跑得最快的四足机器人:波士顿动力公司提醒我们,WildCat是“世界上最快的四足机器人”。它的速度可以达到时速32公里,并且以马的奔跑方式疾奔。WildCat的发动机燃烧甲醇,这会制造出相当大的噪音。WildCat是基于一种名为Cheetah的机器人开发出来的,后者在跑步机上奔跑时,时速可接近48公里。它的机器人末日评级为8级。

BigDog——负重机器人:BigDog的体型与骡子相当,它使用气体驱动,也是最早走出波士顿动力公司实验室、并在现实世界中接受性能测试的机器人之一。它能承载沉重的负荷,并能驾驭复杂的地形。由于BigDog只是早期的模型,其机器人末日评级为4级。

SandFlea——超强跳跃能力:SandFlea是一种有弹性的机器人,它可以像无线电控制的飞行器一样巡航,也可以像微型机械超人那样跃入空中。SandFlea的跳跃能力非常强悍,可以弹跳到屋顶上。它可以爬到屋顶上。由于已停产,SandFlea的机器人末日评级为2级。

RHex——可应付崎岖地形:这是一种六足机器人,它的设计非常巧妙,可以克服各种障碍。它还能应对恶劣的天气、水、泥土、沼泽和泥土等。波士顿动力公司称RHex“吞噬了崎岖的地形”。因为没有任何地方可以躲过RHex的追踪,因此,它的机器人末日评级为10级。RHex能够利用灵巧的腿爬过障碍物。

十三、David Hanson——最接近人类的机器人Sophia的创造者(中国香港)

Sophia,被称为最接近于人类的机器人,由香港公司Hanson Robotics设计和建造。她于2016年3月在美国西南偏南音乐节上首次亮相,能跟踪和识别人类的面部表情,并与人类进行自然对话。

David Franklin Hanson 1969年出生于美国德克萨斯州达拉斯市,在罗德岛设计学院学习美术,获得互动艺术与工程学博士学位。2013年,David在香港成立了汉森机器人公司。他一直致力于创造类人机器人,其中索菲亚是他最高的成就之一。

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